گروه صنعتی لیفان سال 1992 توسط Yin Mingshan در چین تاسیس شد. فعالیت اولیه این کمپانی در زمینه تعمیر موتورسیکلت بود که بعدها تولید پیشرانه موتورها را نیز آغاز کرد. سال 2003 لیفان وارد صنعت ساخت خودروهای سنگین شد اما بیشتر تمرکز خود را بر روی تولید اتوبوس معطوف کرده بود؛ سال 2005 نیز رسما وارد صنعت خودروسازی شد و اولین مدلش 520 بود. لیفان برای آنکه پشتوانه بهتری در صادرات خودروهایش داشته باشد، شرکت برزیلی Tritec Engine که موتورهای چهارسیلندر خطی می ساخت را در سال 2007 از کرایسلر خریداری کرد و یکسال بعد نیز خط تولید آنرا به چین منتقل نمود. کمپانی خصوصی لیفان هم اکنون یکی از پنج تولیدکننده بزرگ چین در زمینه ساخت موتورسیکلت است.