کمپانی انگلیسی لوتوس سال 1952 میلادی توسط کولین چاپمن و با نام اصلی Lotus Engineering تاسیس شد. سال 1954 گروه از اعضای شرکت با هدف شرکت در مسابقات فرمول وان Team Lotus را ایجاد کردند تا مستقلا از بخش خودروسازی لوتوس فعالیت کنند؛ تیم لوتوس تنها در فاصله سالهای 1958 تا 1994 در مسابقات حضور یافتند. چهار حرف قرار گرفته در لوگوی کمپانی نیز از حروف ابتدایی اسم بنیانگذارش یعنی Anthony Colin Bruce Chapman گرفته شده است.
سال 1980 بدترین سال لوتوس بود طوریکه تولید متوسط سالیانه 1200 دستگاهی آن به حدود 380 دستگاه کاهش یافت؛ مرگ چاپمن در سال 1982 نیز کار را بدتر کرد طوریکه سال بعد تا ورشکستگی کاملش چیزی نمانده بود که کمپانی British Car Auctions وارد میدان شد و 29% سهام آنرا در اختیار گرفت اما چاره ساز نبود. از سال 1986 تا 1993 مالکیت لوتوس به طور کامل در دستان جنرال موتورز قرار داشت تا آنکه بوگاتی آنرا به قیمت 30میلیون پوند خرید ولی بازهم مشکلات دست بردار لوتوس نبودند! چرا که اینبار بوگاتی در سال 1995 اعلام ورشکستگی کرد و به همین دلیل لوتوس را سال 1996 به پروتون مالزی فروخت؛ خود بوگاتی نیز سال 1998 توسط فولکس واگن خریداری شد.